5-23-2024 Bilingual Torah Commentary / Comentario Bilingüe

5-23-2024 Bilingual Torah Commentary / Comentario Bilingüe

group circle
Individuals and the Community
Los individuos y la comunidad
שאלו שלום ירושלים 
Pray for the peace of Jerusalem 
Orad por la paz de Jerusalén

This week’s Torah portion is called B’Har. It is the penultimate section of the Book of Leviticus, and you will find it in the Book of Leviticus 25:1-26:2.  The section deals with issues of ownership in every sense of the word: from ownership of property to ownership of time.  Although this week’s parashah speaks in great detail about ownership, the parashah’s theoretical underpinning is based on the idea of community and the social contract that binds society into a cohesive unit.

Leviticus views the people of Israel as one community.  Reading Leviticus carefully we note that there is a  constant tension running throughout the text.  This tension is still very much with us; stated in a few words the text’s central theoretical question is: where do the individual’s rights end and his/her responsibility to society begin? For example, do we own our bodies?  Many would argue that a person owns his/her body yet, even today young men are forced to register for the draft young men and hypothetically can be forced into war. Does the draft symbolize that men between the ages of 18 and 22 do not own their bodies?  

Leviticus argues that no society can long survive if the individual is its final arbiter.  From Leviticus’ perspective our responsibilities are not only to ourselves, but to our community, to the land, to G-d, and to time. Thus, we are not free to pick our own Sabbaths, but rather all Israel must make the seventh day holy. In a like manner, we fast on Yom Kippur, if that is a convenient or inconvenient day to fast.  Through this communal ownership of time, we transform Saturday into a “cathedral of time.”

Leviticus would not agree with the approach that many moderns take: that the individual is the final judge of his/her own action, it would call the use of a term “my truth” to be close to fascism. Leviticus would argue that truth is truth, no matter what a person says. Leviticus argues that the ‘my truth” concept leads to the “cult of individualism” and a lack of community and communal responsibilities. In that case all will suffer from a world of selfishness, isolation, anomie, and alienation.  What do you think?  When does your freedom end and societal responsibility begin? 

La Parashá Semanal

El nombre de la parashá para esta semana es B’Har.  Es la sección penúltima del Libro de Levítico y la van a encontrar en 25:1-26:2 de este libro. La parashá trata de los asuntos de propiedad: la de lo concreto y de lo abstracto.  Aunque nos da muchos detalles sobre la propiedad, la clave de esta parashá es la idea de la comunidad. 

La Biblia ve al pueblo de Israel como una sola comunidad. Por eso hay una tensión constante por todo el libro. La base de esta tensión es la cuestión: ¿Cómo terminamos los derechos del individuo y qué son sus obligaciones para con su pueblo?

Este libro plantea la idea de que para sobrevivir una sociedad, dicha sociedad tiene que establecer límites a los derechos del individuo.  Levíticas nos enseña que nuestras responsabilidades no son solamente para con nosotros mismos, sino también para con nuestra comunidad, a la tierra, a D-os y a la historia. Por ejemplo, no se permite escoger cual día será el sábado o cuando el ayuno de Iom Kippur nos conviene.  Son fechas dadas por D-os y su observación es obligatoria.   Cuando nos damos cuenta de que el concepto del séptimo día no pertenece a cada uno sino pertenece al pueblo, transformamos el día en un “catedral de tiempo”. 

Del punto de vista de Levítico el individuo no es el juez final de sus acciones, Es responsable por ellas pero es para D-os como juzgarlas.  El libro nos enseña que sin la responsabilidad comunitaria tendremos una sociedad de caos y por fin nada estará libre.  Esta parashá nos enseñan dice que somos responsables no solamente por nuestras acciones sino por las acciones de nuestro pueblo y comunidad. En Levítico no existe el concepto falso y moderno de “es mi verdad”.  Para Levítico hay simplemente la verdad que existe fuera de los deseos y caprichos de cada persona.  Levítico insiste en que no seamos ni egoístas ni alejados de la comunidad porque separarse de la comunidad es la base de su ruina ¿Qué piensan Vds.?

Please pray for Israel’s soldiers and the safe return of all of the remaining hostages!

Oren por los soldados de Israel y por el regreso sano y salvo de todos los rehenes.

YouTubes for the week
YouTubes para la semana

Ancient and Modern songs celebrating Israel 

Celebrando Israel con salmos y canciones modernas

Psalm 121: / Salmo 121: 

Psalm 150 in English and Hebrew: / Salmo 150 en ingles y hebreo:

Isaiah 61: A song to free the hostages: / Isaiah 61: Un salmo para liberar los rehenes:

Eretz, Eeretz:

L’ha-amin (to believe) (creer)

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